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赔我们500万美元

2019-03-22 18:44 出处:未知 人气: 评论(0
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美国名校招生舞弊案的关键人物辛格。

原题:美涉招生舞弊案八名校遭集体诉讼

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法治周末特约撰稿 刘星

近期,爆出名校招生舞弊丑闻。这些高校招生舞弊案由营利性教育咨询机构牵头,来帮助好莱坞、硅谷和华尔街等地一些富人家庭孩子进入名校。此犯罪集团通过篡改考试分数以及伪造包括学生履历、照片和种族在内的申请材料等非法手段,将数百个客户的孩子送进了耶鲁、斯坦福、乔治城、南加大和德州大学等一流高等学府。

美国联邦调查局(FBI)花费一年多时间进行调查,终将这一丑闻公诸于众。美国司法部的起诉书指控50名嫌疑人参与了名校招生舞弊案,其中大部分是富裕家庭学生的父母。据称,他们支付了2500万美元以上给操盘手商人辛格,为他们孩子的成绩造假,并贿赂耶鲁大学、斯坦福大学等8所精英学府的主管。

东窗事发顺藤摸瓜

这起轰动全美的大规模名校入学舞弊案的爆料人,据报道披露是洛杉矶一个名为托彬的男子。一年前,当局一开始调查的是一场国际股票炒作欺诈案件。FBI和联邦公诉人很快锁定了金融高管托彬。他同意配合调查,同时也提供了一条与股票价格无关的线索:一名耶鲁大学女子足球队的教练梅瑞迪斯向他索取贿赂,以帮助他的女儿入学。

2018年4月,这名高管携带FBI的录音设备与教练梅瑞迪斯在波士顿会面。梅瑞迪斯去年11月已从耶鲁辞职,他已承认多项电汇诈骗指控。托彬自己是耶鲁大学毕业生,他的女儿目前在洛杉矶一家女子高中读书。托彬并未在入学诈骗案的被告人名单上,但涉嫌另一桩安全诈骗案。他已于去年11月与检方达成认罪协议,正等待宣判。

为实现减刑,梅瑞迪斯开始配合当局调查,并最终导致50人被起诉。通过他的配合,调查人员锁定了入学欺诈案的主谋——加州的辛格。

辛格是大学入学准备公司“优良大学及职涯网络”的拥有人,也是“关键全球基金会”(KWF)的创办人。学生家长多将贿赂款以捐款的形式汇至基金会账户,这种“捐款”也使交易双方得以逃避税收。辛格对指控的敲诈和洗钱等多项罪名认罪,并说他帮助了761个家庭的学生以不正当的方式入学。此外,为了秘密帮助富人“走后门”入学,辛格还找人代考学术能力测验和学术评估测试(SAT)和大学入学标准化测试(ACT)考试。

辛格在2011年至2019年间,以提供帮助入学考试替考或作弊的服务,向应届毕业生父母收取了2500万美元。同时,辛格使用部分收款贿赂考试管理者和大学体育教练,确保学生能被顺利录取。

后来,辛格配合调查,又牵出许多涉案家长。3月12日,辛格被判有罪,罪名包括欺诈和洗钱,将面临最多20年的监禁。在调查过程中,全国约有200名联邦雇员协助调查此案和逮捕嫌疑人。

辛格供出了众多明星和富豪家庭。56岁的女星费利西蒂·霍夫曼曾以《绝望主妇》获艾美奖,2006年,再以《窈窕老爸》获金球奖戏剧影后,3月13日,因涉嫌以慈善捐款名义向“关键全球基金会”行贿1.5万美元,为其长女在SAT测验取得高分被逮捕。

联邦探员告诉霍夫曼,她被控涉嫌名校入学欺诈案,并给她戴上了手铐。而后,霍夫曼就在洛杉矶市中心的一个联邦拘留中心待了几个小时。

根据起诉书,霍夫曼的女儿因“走后门”多了一倍的应试时间,交卷后还有人帮她修改入学试题上的错误答案;其大女儿的SAT成绩为1420分,比前一年的成绩高400分。霍夫曼原先也想让小女儿“故技重施”,所幸未能得逞。

以情境喜剧《欢乐满屋》走红的洛瑞·罗夫林与其丈夫、时尚设计师西默·詹纳利则被控贿赂南加州大学划艇队教练50万美元,让她的两名从未参与相关运动的女儿假冒划艇体育生入学和篡改入学考试成绩。罗夫林3月13日上午已经认罪,詹纳利则以100万美元的保释金获释,他的下一次出庭将于3月29日在波士顿举行。

“走后门”的套路

这起美国史上最大的入学舞弊案共涉及33位非富即贵的父母。据诉状,其中有的家长甚至花费650万美元确保自己的孩子入读名校。而作弊手段主要是两种,一种花钱安排SAT或ACT作弊考试,找人替考或者安排特殊监考替其孩子改考卷;还有一种就是买通大学教练,让其孩子以运动生资格入学。很多涉案家长还将贿赂伪装成慈善捐赠,报税时还可扣减。

与此相对应,辛格提供的服务主要也分为两种:第一种是以各种作弊手段,包括:贿赂监考人员、向考生提供答案、请人修改答案、找“枪手”冒充考生参加考试等,提高学生的大学入学考试成绩;以及伪造学生的体育简历等申请文件,让他们获得“未有过的比赛荣誉”,让校方相信学生是“顶级运动员”,甚至让家长提供孩子参加体育相关活动的照片,再使用网上搜寻比对运动员的“脸”来当照片或后制合成照片。

第二种是看准名校对体育生的学科成绩要求较低,贿赂大学体育教练,让根本没有相关资格或能力的学生以体育生的身份入学。

近日,纳苏郡前检察官莱斯,呼吁负责SAT考试的大学理事会进行大幅度改革,因近日大学入学丑闻案,已经使该理事会失去信誉。她曾在8年前起诉长岛SAT作弊案。莱斯是现任代表纽约的国会众议员,她认为这样的丑闻还在发生,令人难以容忍。

据报道,2011年,莱斯身为纳苏郡的检察官,曾对来自5个长岛高中的20名学生提起刑事指控,其中5人被控帮其他人参加SAT考试,每次代考费用500美元至3600美元不等。莱斯建议理事会进行多项改革,包括考试时附上学生的照片以确认身份。但理事会辩称,这丑闻案是一件孤立事件。莱斯表示,她将继续扩大调查,以证明这次丑闻仅是冰山一角。

“大学理事会”是一个非营利组织,负责管理标准化测试,曾在2017年投入约12亿美元,后来确实进行了改革。理事会最近发表一项声明,称“已经采取全面有力的措施来打击作弊行为,并与执法部门密切合作,就像我们此次做的调查那样”。

但莱斯不以为然,“他们出现这种难以置信的疏忽,这不是真格的。”“对他们来说,这里涉及巨大数额的金钱操作。”莱斯认为,他们都在回避问题,以撇清关系。“这就像我2011年和2012年经历的,听起来他们现在采取相同的姿态。”

涉事大学被提起集体诉讼

自从涉及全美精英大学的入学舞弊案披露以来,影响持续发酵。3月14日,两名斯坦福大学学生奥尔森和针对8所涉案大学发起了集体诉讼案,他们已经向加利福尼亚州北区地方法院提起诉讼,指控涉案大学被操纵的入学系统导致他们未能得到公平的入学机会,甚至还可能玷污他们的学位。

上述两名提起诉讼的学生,要求得到500万美元的赔偿费,他们代表的是按照律师估计的几千个符合入学标准的学生原告。这8所涉案大学包括,斯坦福大学、南加大、加大洛杉矶分校、圣地亚哥大学、奥斯丁德克萨斯大学、维克森林大学、耶鲁大学和乔治城大学。

奥尔森和伍兹都进入了斯坦福大学。奥尔森的SAT和ACT成绩都接近满分,也曾参与跳舞训练。她2017年申请了耶鲁大学,并支付了80美元的申请费,但最终被该大学拒绝。

诉状说,如果奥尔森知道耶鲁大学的系统是如此扭曲和被操纵,她不会花钱申请这所学校的。她付了钱,但没有得到应得的公平考虑程序。

伍兹的情况也差不多,她2017年以优异的入学考试成绩申请南加大,也支付了85美元的申请费,结果被拒。

两人还说,由于斯坦福大学也牵涉这起丑闻,因此她们的学历都可能被玷污,她们担心一些雇主可能会质疑她们是因为成绩优秀还是因父母贿赂而入读该校的。诉状还指控涉案的8所学校未能适当监管入学程序,确保其对每一名申请人都公平。

针对近日发生连串与大学舞弊案相关的事件,非营利组织、美国亚裔教育联盟继主席赵宇空以联盟名义发表声明,强烈谴责大学录取丑闻暴露的惊人腐败,呼吁更多亚裔学子加入集体诉讼,藉此改革目前大学录取的体系,做到择优录取,不以种族为录取的考量因素。

声明指出,这起由联邦司法部提起的诉讼案,揭露了美国大学录取体系严重腐败问题,有人轻易钻了当下高校录取体系的空子,利用该系统非透明化以及滥用职权的弊端,伤害刻苦学习的学生,损害了择优录取的准则以及社会的公平公正。

这起明目张胆的贿赂案,严重侵害百万名普通美国学生的平等教育权益,不公地剥夺了许多优秀学生,进入理想大学的机会。美国亚裔教育联盟积极支持两个分别由一位加州家长和两位斯坦福学生发起的,针对该舞弊案提起的诉讼。这两起诉讼案前者是民权控诉,后者是集体诉讼。

声明还说,美国大学录取体系弊端突出,公平竞争被弄虚作假所替代,这些有权有势的富人操纵了招生过程,许多在种族和经济方面都占劣势的亚裔孩子,却不能得到与他们能力相符的入学机会,成为无辜的双重受害者。

责任编辑:王硕

(责任编辑:董云龙 )
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